Aperçu de la légalité de la signature électronique

Les signatures électroniques sont-elles largement reconnues comme juridiquement contraignantes et exécutoires ?

Loi sur les signatures électroniques dans le commerce mondial et national (loi ESIGN)

La loi américaine de 2000 sur les signatures électroniques dans le commerce mondial et national a été adoptée afin de mieux sécuriser et réglementer le commerce interétatique et étranger. La loi fédérale américaine ESIGN définit les signatures électroniques comme "un son, un symbole ou un processus électronique, attaché ou logiquement associé à un contrat ou à un autre enregistrement et exécuté ou adopté par une personne avec l'intention de signer l'enregistrement".
La loi établit l'équivalence juridique des signatures électroniques et des signatures manuscrites dans le cadre du commerce électronique et confirme que les signatures électroniques ont le même poids juridique que les documents papier et stylo traditionnels.
Selon la loi ESIGN, une signature, un contrat ou tout autre enregistrement relatif à une telle transaction ne peut se voir refuser l'effet juridique, la validité ou l'applicabilité uniquement parce qu'il est sous forme électronique ; et un contrat relatif à une telle transaction ne peut se voir refuser l'effet juridique, la validité ou l'applicabilité uniquement parce qu'une signature électronique ou un enregistrement électronique a été utilisé dans sa formation.

Règlement sur l'identification électronique et les services de confiance (Règlement eIDAS)

eIDAS définit les signatures électroniques comme « des données sous forme électronique qui sont jointes ou logiquement associées à d'autres données sous forme électronique et qui sont utilisées par le signataire pour signer ».
Le règlement eIDAS définit trois types différents de signatures électroniques qui varient en termes de caractère juridiquement contraignant et de domaine d'application :

  • Signature électronique simple (SES) : Une signature électronique est définie comme "une donnée sous forme électronique qui est jointe ou associée logiquement à d'autres données sous forme électronique et qui est utilisée par le signataire pour signer". Ainsi, quelque chose d'aussi simple que d'écrire votre nom sous un e-mail pourrait constituer une signature électronique.

  • Signature électronique avancée (AES) : une signature électronique avancée est une signature électronique qui est en outre liée de manière unique et capable d'identifier le signataire, créée de manière à permettre au signataire de garder le contrôle et liée au document de manière à ce que tout une modification ultérieure des données est détectable.

  • Signature électronique qualifiée (QES): Une signature électronique qualifiée est une signature électronique avancée qui est en outre créée par un dispositif de création de signature qualifiée (QSCD), est basée sur un certificat qualifié pour les signatures électroniques et équivaut à une signature manuscrite.

La signature électronique standard (SES) peut être utilisée sur certains types de documents, notamment :

  • Documents RH tels que les accords d'intégration des employés et les contrats des employés.

  • Accords commerciaux tels que les accords de non-divulgation, les factures, les accords de vente et les accords de service

  • Contrats de licence de logiciel

  • Licences de propriété intellectuelle, y compris brevets, droits d'auteur et marques de commerce

Loi fédérale suisse sur les signatures électroniques (règlement ZertES)

ZertES est une loi fédérale suisse qui réglemente les conditions dans lesquelles les prestataires de services de confiance peuvent utiliser des services de certification avec signature électronique. ZertES a été promulguée le 19 décembre 2003. La loi promeut l'utilisation de services sécurisés de certification électronique afin de faciliter l'utilisation de signatures électroniques qualifiées. En vertu de cette loi, les signatures seraient égales à une signature manuscrite.
Sous ZertES, une signature électronique fait référence à des données électroniques qui sont attachées ou associées à d'autres données électroniques, qui servent de moyen d'authentification pour ces données. Le Conseil fédéral suisse a conclu des accords internationaux pour faciliter l'utilisation internationale des signatures électroniques et permettre leur reconnaissance juridique. Par conséquent, le conseil autorise que les signatures électroniques qui ont été techniquement mises en œuvre en tant que normes numériques dans eIDAS soient acceptées.

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Légalité des signatures électroniques aux États-Unis

Aux États-Unis, les signatures électroniques sont légalement exécutoires en vertu de la loi sur les signatures électroniques dans le commerce mondial et national (ESIGN) et de la loi uniforme sur les transactions électroniques (UETA), tant que des exigences de base spécifiques sont satisfaites. Certaines de ces exigences sont :

  • Il doit y avoir une intention légitime de signer par le signataire du document.

  • Toutes les parties concernées doivent consentir à faire des affaires par voie électronique.

  • La solution de signature électronique utilisée doit conserver un enregistrement associé qui reflète le processus par lequel la signature a été créée.

  • La solution de signature électronique utilisée doit refléter fidèlement l'accord et peut être reproduite au besoin.

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marque de forme arrondie européenne sign.plusLégalité des signatures électroniques dans l'Union européenne

Légalité des signatures électroniques dans l'Union européenne

Dans l'Union européenne (UE), les signatures électroniques sont considérées comme une solution juridiquement contraignante et peuvent être admissibles comme preuve devant les tribunaux de l'UE à condition qu'elles soient conformes au règlement eIDAS (identification électronique, authentification et services de confiance). Selon les lois sur la signature électronique de l'Union européenne, une signature manuscrite n'est pas requise pour valider un contrat commercial et si les parties impliquées parviennent à un accord verbal, écrit ou électronique, ce contrat est considéré comme juridiquement contraignant. eIDAS reconnaît trois types de signature électronique : signature électronique simple (SES), signature électronique avancée (AES) et signature électronique qualifiée (QES).

Légalité des signatures électroniques au Royaume-Uni

Avant le retrait du Royaume-Uni de l'Union européenne, le règlement eIDAS avait un effet direct au Royaume-Uni, car eIDAS a établi un cadre juridique à l'échelle de l'UE pour les signatures électroniques et autres services de confiance. Cependant, le 31 décembre 2020, eIDAS a été incorporé avec des modifications mineures dans la législation nationale britannique et s'appelait UK eIDAS. Cela reflète en grande partie ce que déclare eIDAS sur la légalité des signatures électroniques et les signatures électroniques juridiquement valables sont exécutoires dans le cadre d'une utilisation commerciale générale et ne peuvent être refusées à l'admission devant un tribunal uniquement au motif qu'elles ne sont pas manuscrites.

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Légalité des signatures électroniques en Suisse

Les signatures électroniques ont été légalisées en Suisse le 19 décembre 2003, lorsque la loi fédérale sur les signatures électroniques (ZertES) est entrée en vigueur. ZertES joue exactement le même rôle qu'eIDAS et réglemente les activités des services de certification électronique et établit les exigences pour chaque type de signature électronique. Selon ZertES, une signature électronique standard (SES) est une donnée sous forme électronique qui est utilisée pour une authentification ultérieure d'autres données sous forme électronique.

Légalité des signatures électroniques au Canada

Au Canada, la signature électronique a le même poids juridique qu'une signature manuscrite et chaque type de signature électronique équivaut à une signature physique et est entièrement recevable devant les tribunaux. La signature électronique au Canada est réglementée au niveau fédéral par la LPRPDE, les renseignements personnels et les documents électroniques. La loi est entrée en vigueur en 2004 et définit une signature électronique comme une "signature composée d'un ou plusieurs lettres, caractères, chiffres ou autres symboles sous forme numérique incorporés, attachés ou associés à un document électronique".

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